La Afrenta de Los Desechos Plásticos en Entornos Marinos: Hoy en Día Parte de la Solución

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La Waterkeeper en la Península de Nicoya, Carolina Chavarria, arriba y a la izquierda, lidera la campaña que aborda la problemática de los desechos plásticos en entornos marinos a lo largo y ancho de las bellas playas de la región, y cuenta en la actualidad con el apoyo de BIONIC.

Mucha de la belleza natural que lo rodea permanece intacta, pero el pueblo de Santa Teresa ha dejado de ser el paraíso sin descubrir de los surfistas. Ubicada cerca del extremo sur de la Península de Nicoya en Costa Rica, Santa Teresa solía ser un pueblo adormilado antes de que los viajeros aventureros se establecieran ahí en la década de los 2000s, atraídos por las playas de arena blanca, el oleaje constante y las reservas naturales de clase mundial. Hoy en día, este trocito de paraíso terrenal enfrenta desafíos a raíz de su propio crecimiento. Al aumentar el turismo, también ha aumentado el volumen de basura que genera el pueblo. La comunidad está intentando ingeniárselas para evitar que los desechos plásticos lleguen a las playas prístinas de Santa Teresa.

_DSC1270Carolina Chavarría, quien funge como Waterkeeper para el sur de la Península de Nicoya, se encuentra abordando de frente estas preocupaciones. Carolina nació y se crió en Costa Rica y trabajó por muchos años en África y Sudamérica diseñando y gerenciando proyectos ambientales y de desarrollo social. A su regreso a su tierra natal en el 2010, se mudó a Santa Teresa, un pueblo al que desde hacía muchos años le tenía cariño. Cuando los pobladores de Santa Teresa decidieron poner en pié un esfuerzo coordinado para salvaguardar y proteger las playas adyacentes al pueblo, se estableció la ONG Nicoya Peninsula Waterkeeper y Carolina no dudó en ofrecerse para liderar la nueva asociación.

En el transcurso de los dos últimos años, Nicoya Peninsula Waterkeeper ha llevado a cabo limpiezas de playas mensuales y eventos de reciclaje. Tan solo en el 2016, con la ayuda de un pequeño grupo de voluntarios se lograron recolectar 17 toneladas de material reciclable – metal, vidrio, plástico y cartón. Sin embargo, sin contar con una forma de reciclar el plástico, las botellas y otros desechos plásticos se han vuelo en un problema creciente. Para afrontarlo, Carolina ha forjado una relación de trabajo con BIONIC, una empresa innovadora con sede Nueva York que transforma los desechos plásticos localizados en litorales y entornos marinos, en hilo y tejido para la manufactura de prendas de vestimenta, entre otros productos. A partir de su fundación en el 2009, BIONIC ha colaborado con varias marcas de ropa para incorporar su hilo y tejido en productos que corren toda la gama – desde chaquetas de tela de jeans hasta chaquetas invernales para la práctica del ski.

A finales del 2015, uno de los fundadores de BIONIC durante una estadía en Santa Teresa, indagó con los pobladores acerca del manejo de desechos plásticos y los intentos en pié para reciclarlos y fue así como logró conectarse con Carolina. Ello puso a andar un diálogo que ha dado como fruto un proyecto para establecer un sistema de recolección de desechos plásticos que el mar devuelve a las playas. Este verano, Nicoya Peninsula Waterkeeper y BIONIC comenzarán a recolectar desechos plásticos en seis comunidades costeras y cinco pueblos en el interior.

Nicoya Peninsula Waterkeeper se hará cargo de manejar un centro para el reciclaje donde el plástico será separado por categoría y compactado, para luego ser vendido a BIONIC quien, a su vez, lo transformará en hilos y tejido. Los fondos que genere la venta serán destinados a los proyectos de la Organización Waterkeeper que lidera Carolina.

“Me anima este proyecto de colaboración,” expresó Carolina, “no solo porque impactará positivamente la calidad de las agua costeras de Santa Teresa y los pueblos cercanos, sino también porque resalta en traslape que puede (y debería) existir entre los esfuerzos para mejorar el mundo y los esfuerzos para crear capital. La comunidad está al tanto (del impacto de los desechos plásticos) , se encuentra lista para reciclar, y cuenta ahora con los medios para llevarlo a cabo.”


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